Antimateria: Desde el laboratorio cuántico hasta tu dieta

La antimateria se comporta cuánticamente, tal y como lo hace la materia en el mundo microscópico, es decir, también es partícula y onda, al mismo tiempo. Un grupo de investigadores publicó recientemente en la revista Science Advances los resultados del famoso experimento de las dos rendijas, con antimateria. 

El experimento de las dos rendijas consiste en colocar una rejilla por la que se hace pasar el material deseado. Con este sencillo aparto se pone a prueba la naturaleza ondulatoria o corpuscular de objetos microscópicos. Lo que se observe en una pantalla dispuesta de manera conveniente detrás del arreglo, nos revelará el carácter ondulatorio o granular de las cosas.

Ahora se sometió a prueba la antimateria para ver si es poseedora de la esencia que confiere la mecánica cuántica: la dualidad onda-partícula.  

Hoy sabemos que lo que antes pensábamos que eran pequeñas partículas, bajo ciertas condiciones, se comportan como si fueran onda. En esta ambigüedad de la naturaleza está el corazón de la mecánica cuántica. El fenómeno ha sido observado con luz, electrones, neutrones, átomos y moléculas. Ahora se pudo realizar con antielectrones antipartículas del electrón mejor conocidas como positrón—.

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Impresión artística de un átomo de antihidrógeno.  Ilustración: Katie Bertsche / Universidad de Manchester

Una nueva ecuación
 
La mecánica cuántica fue planteada para describir el comportamiento de la materia en escalas de espacio muy pequeñas. Con el correr del siglo se fue desarrollando el nuevo marco teórico que parecía ser correcto y cuando, en 1928, se juntó con la Teoría de Relatividad Especial apareció una nueva ecuación. 

En esta nueva formulación matemática había una componente adicional que describía partículas de antimateria. Cuatro años más tarde, en 1932, se observó de manera independiente en el laboratorio la antipartícula del electrón.
 
La antimateria es, pues, una consecuencia de la mecánica cuántica y, por lo mismo, debe seguir la pauta que le marca esta teoría. Sin embargo, los científicos están siempre poniendo a prueba todo aquello que podría develar un comportamiento inesperado

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