"Droga del amor" también vuelve extrovertidos a los pulpos

Un ejemplar de pulpo de dos puntos de California, única especie de pulpo que tiene su genoma completamente secuenciado

Foto: Agencia SINC

El equipo de investigadores logró hacer estas comparaciones entre los genes de ambas especies porque este pulpo se puede criar y es fácil de estudiar; y además, es el único pulpo que tiene su genoma
completamente secuenciado.

Lo que une a pulpos y humanos

Los linajes de los pulpos y los humanos se separaron hace unos 500 millones de años. Sin embargo, los análisis genómicos muestran similitudes moleculares: el gen transportador de la serotonina. Los hallazgos se suman a la evidencia de que los sistemas de neurotransmisores antiguos se comparten entre las especies de vertebrados e invertebrados.

Este hallazgo también sugiere que los pulpos tienen los componentes moleculares necesarios para detectar y responder al MDMA. Gracias a un experimento con cuatro ejemplares, los científicos comprobaron que bajo los efectos de la droga los pulpos no solo pasaron más tiempo con otros individuos, sino que hubo más contacto físico e inusual entre ellos.

"No fue solo más tiempo cuantitativamente, sino cualitativamente", señala Gül Dölen. Después de 30 minutos, los pulpos del experimento tendían a abrazar la jaula. "Esto es muy similar a cómo los humanos reaccionan al MDMA; se tocan con frecuencia", subraya.

Según los investigadores, los humanos comparten un patrimonio evolutivo común que permite que la serotonina codifique los comportamientos sociales, a pesar de estar evolutivamente distanciados de las especies de invertebrados.

El siguiente paso de los científicos ahora es secuenciar los genomas de otras dos especies de pulpos, que están estrechamente relacionadas entre sí, pero difieren en sus comportamientos. Al comparar los genomas de esas especies, esperan obtener más información sobre la evolución del comportamiento social.
 

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