Cosmos

Lluvia de meteoros: No te la pierdas hoy y conoce por qué sucede

Enrique Anzures 03 / Oct / 19
Hoy 9 de octubre se podrá apreciar la llegada de 21 meteoros por hora. Conoce toda agenda astronómica de octubre

La Luna de octubre puede cambiar su tamaño aparente debido a su distancia con respecto de la Tierra. Cuando el satélite se encuentra en el punto más cercano, se le denomina como perigeo, y en el más lejano, apogeo. Si la Luna se encuentra en su perigeo, en conjunto de su fase llena, puede aumentar su tamaño aparente hasta un 14%. 

Pero, si este acercamiento coincide con su salida sobre el horizonte puede verse aún más grande como consecuencia de un fenómeno óptico. De acuerdo con estudios hechos por Don McCready del Departamento de psicología Universidad de la Wisconsin-Whitewater, el aumento de tamaño que se aprecia en la Luna cuando se posa sobre el horizonte es una ilusión que experimenta el cerebro, ya que este órgano no tiene forma de medir con exactitud medidas angulares, y usa comparaciones para darse una idea de los tamaños. De manera que cuando se encuentra sobre el horizonte, nuestro cerebro utiliza como referencias a la tierra, montañas, árboles y edificios; pero, cuando se va desplazando hacia el punto más alto del cielo —llamado cenit— su tamaño se aprecia más pequeño ya que no hay objetos para comparar su tamaño. 

Cartelera astronómica de octubre

Los espectáculos que se podrá disfrutar en este mes, serán las lluvias de meteoros o popularmente llamadas lluvias de estrellas.

Primero, el 9 de octubre, se tendrá el máximo de las Dracónidas, producto del paso del cometa P/Giacobini-Zinner, y según el Observatorio Astronómico Nacional (OAN), se contemplan la llegada de 21 meteoros por hora.

Para el 18 de octubre, se esperan las Gemínidas, remanente del comenta, C/Ikeya (1964 N1), con muy pocos meteoros, dos por hora. Y finalmente, el 21 de octubre las Oriónidas, del cometa P/Halley, que podrán verse aproximadamente 20 meteoros por hora.  

¿Por qué hay lluvia de meteoritos? Los objetos que pondrán apreciarse a simple vista corresponden a restos de cometas que quedaron “flotando” en algún punto de la órbita de la Tierra cuando su cuerpo padre se acercó al Sol. Son visibles porque la gravedad de la Tierra atrae los residuos y estos se incendian en la atmósfera, dejando una estela de luz conocida como “meteoro”. 

El 13 de octubre, en punto de las 19:30 horas (hora del centro de México), pese a que la Luna se encontrará en apogeo —su distancia más alejada— se posará sobre el horizonte. Además de que se encontrará en su fase llena, lo que implicará que se tendrá una buena posibilidad de verla aparentemente más grande.

 

Autor: Enrique Anzures
Enrique Anzures es periodista y divulgador de la ciencia. Ha colaborado en distintos medios informativos para las secciones de ciencia y tecnología. Fue galardonado con “Premio de la Juventud de la Ciudad de México 2010” en la categoría de Actividades Académicas, Científicas o Profesionales, y la “Medalla Luis. G. León” en el año 2011, por sus contribuciones a la divulgación de la astronomía en México.