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El origen de la invasión de sargazo está en África y el Amazonas

Berenice González Durand 21 / Aug / 19
La llegada masiva de la macroalga marina tiene fluctuaciones, pero no se detiene. Hay nuevas pistas de su origen desde el Amazonas, pero su destino es claro: el sargazo llegó para quedarse y necesita planes integrales

Las redes sociales no son las únicas que conectan los extremos de la Tierra a gran velocidad. Lo que sucede en geografías de aparente lejanía, como África y Brasil , afecta a las costas mexicanas. Las grandes tormentas de arena en el desierto del Sahara se multiplicaron por diez en las últimas décadas, transportando muchos nutrientes hasta el Atlántico ; mientras que los afluentes del Amazonas se han sobrealimentado en los últimos años con los desechos de sus crecientes actividades agrícolas y forestales.

La suma de estos materiales ayuda a engordar el llamado "Gran cinturón de sargazo" cuyas floraciones llegaron hasta las costas deQuintana Roo en una marea parda que representa una problemática que no acaba con el verano vacacional.

Un estudio reciente presentado por Investigadores de la Universidad del Sur de Florida en la Facultad de Ciencias Marinas de San Petesburgo y publicado en la revista Science , que describe cómo comenzó a crecer este "cinturón" desde el verano del 2011 hasta alcanzar más de 8 mil kilómetros de extensión y un peso estimado de 20 millones de toneladas, lo que equivale a 200 portaviones.

Los científicos, comandados por el oceanógrafo  Chuanmin Hu (quien ha estudiado el Sargassum empleando tecnología satélital desde 2006), utilizaron observaciones satelitales de la NASApara documentar la magnitud del problema. Con simulaciones por computadora confirmaron que este cinturón de macro algas color marrón se forma en respuesta a las corrientes oceánicas.

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Toneladas de sargazo son retiradas diariamente en Playa del Carmen, uno de los destinos turísticos que más afectados se han visto con este fenómeno natural | Foto: Issac Esquivel / Cuarto Oscuro

Hace ocho años, la mayor parte del sargazo flotante se encuentra principalmente en diversas áreas alrededor del Golfo de México y en el Mar de los Sargazos , que se encuentra en el borde occidental del océano Atlántico central. Los expertos que han detectado estas nuevas poblaciones de algas al norte del ecuador terrestre, culpan a lagran cantidad de materia orgánica que llega al mar.

Los científicos calculan los niveles de nutrientes que alimentan la floración de sargazo por las observaciones de clorofila en aguas superficiales y que tienen una luz verdosa en el océano circundante.

Hace una década los niveles de clorofila a aumentaron en el penacho del río Amazonas , la parte del océano Atlántico que recibe las salidas de los afluentes. Además, las aguas entre África y Brasil están en una región más cálida que ha favorecido las floraciones con un desarrollo más rápido que genera una mayor cantidad de biomasa .

En mar abierto este tipo de algas específicas a la salud del océano al proporcionar hábitat para tortugas, cangrejos, peces y otras plantas. También producimos oxígeno a través de la fotosíntesis, pero estas algas pueden cambiar en un problema cuando se aproximan a las costas, pues pueden desplazar especies marinas y limitar la luz y nutrientes a los ecosistemas indispensables para estos sitios, como los llamados pastos marinos.
 

La llegada masiva de la macroalga marina tiene fluctuaciones, pero no se detiene. Hay nuevas pistas de su origen desde el Amazonas, pero su destino es claro: el sargazo llegó para quedarse y necesita planos integrales. Visita nuestro interactivo dando clic aquí o en la imagen.
Foto: El Universal

La necesidad de un modelo integral de manejo

Brigitta I. van Tussenbroek , investigadora en Puerto Morelos del Instituto de Ciencias del Mar y Limnología ( ICML ) de la UNAM, y quien dirige el Laboratorio de Pastos  Marinos de esta unidad académica, también se ha convertido en una de las principales estudiosas de la problemática desencadenada por el sargazo. Las praderas de pastos marinos son ecosistemas dominados por plantas angioespermas sumergidas bajo el mar con diferentes funciones, desde modular el movimiento de las olas y la luz del día hasta servir de refugio para diversas especies marinas. Desgraciadamente, debido a la presencia del sargazo, la doctora Briggita señala que los pasados ​​marinos han desaperecido de las costas señaladas por las algas.

Las afecciones para los ecosistemas son variadas , por ejemplo, los lixiviados se van a las lagunas y las poblaciones afectadas, pero también la pérdida de calidad de agua en el mar daña a los arrecifes que se van degradando , lo mismo que la barrera natural que forman contra huracanes y tormentas ". Sin embargo, el especialista señala que estamos a tiempo para tener una respuesta coherente de atención a un problema que no puede reducir, ya que cada año este tipo de ecosistemas están recibiendo más materia orgánica y están degradando con mayor velocidad.

La especialista señala que desde 2015 hay avances en términos de conocimiento. “En ese momento el problema nos llevó por sorpresa, pero a lo largo de estos años hemos entendido mejor su desarrollo. Hay más información y algunas iniciativas privadas ya están viendo cómo lidiar con el sargazo con diferentes ideas. En este sentido no está estancado, pero lo que aún falta es un manejo integral del problema, un esfuerzo que coordina los municipios con los esfuerzos particulares de hoteleros y de la iniciativa privada para sacar el sargazo  y procesarlo sin duplicar esfuerzos ”.
 

"Las afecciones para los ecosistemas son variadas, por ejemplo, los lixiviados se van a las lagunas y las poblaciones afectadas, pero también la pérdida de calidad de agua en el mar daña a los arrecifes que se van degradando, lo mismo que la barrera natural que forman contra huracanes y tormentas ”, menciona la experta Brigitta I. van Tussenbroek
Foto: El Universal

La investigadora reconoce el estudio de Chuanmin Hu como un documento de gran precisión y aunque es claro que han contribuido los residuos vertidos en el Amazonas para aumentar el problema, señala que no se le puede echar toda la culpa a este lugar, cuando un nivel regional también se redujeron las descargas de residuos que se hacen cotidianamente en nuestras costas.

Por otra parte, una gran escala es posible ver la mancha con relativa facilidad, pero todavía no hay modelos precisos que digan cómo va a ser el impacto costero.

Se tienen que hacer más observaciones. Todos los países afectados por este problema están en un nivel similar. Nadie en realidad lo tiene resuelto, pero la urgencia es integrar planes de participación para poner barreras de una manera más efectiva y captar materia que se puede convertir en biofertilizante o en algún otro producto útil ”.

Experimentaron, la Dirección General de Oceanografía , Hidrografía y Meteorología de la Secretaría de Marina-Armada de México junto con personal de investigadores y técnicos, así como personal del Instituto de Investigaciones Oceanológicas de la Universidad Autónoma de Baja California ( UABC), indicó un comunicado donde señalaron que tenían una fase de prueba con boyas de derivación, un instrumento oceanográfico que podría ayudar a ubicar e identificar la trayectoria de las agregaciones de sargazo. Estas boyas cuentan con telemetría inteligente, lo que permite enviar su posición geográfica vía satélite gracias a sus componentes y fotos, las cuales tenemos trabajando con este instrumento con autonomía sustentable durante varios meses.
 

La Secretaría de Marina-Armada de México realizo distintas acciones que integran la estrategia para coordinar y ejecutar el plan de contención del fenómeno atípico del sargazo en las costas del Caribe Mexicano y del estado
Foto: Semar / Cuarto Oscuro

El informe especifica que cuando las boyas son liberadas en puntos estratégicos de poblaciones de sargazo, podría dar seguimiento a su trayectoria para determinar el comportamiento de las corrientes marinas a futuro en el Caribe.

Sin embargo, otra parte de los informes de la Secretaría de Marina desataron polémica, como la afirmación de los estudios sanitarios indica que no hay riesgos de afectaciones a la salud humana y que el sargazo no presenta lixiviados agresivos o dañinos para el medio ambiente terrestre .

“Lo que creo que ellos quisieron decir es que el alga marina per se no es tóxica. En ese sentido estoy de acuerdo, pero el problema es cuando se acumula una gran cantidad porque sueltaácido sulfhídrico que sí es dañino y cuyo efecto ya ha publicado nuestros estudios ”. Por esto, subraya, es importante seguir monitoreando su impacto, porque aún se desconoce en qué etapa del problema estamos, pero a nivel global hay fenómenos innegables y de difícil control que exacerban, como el cambio climático.

Autor: Berenice González Durand
Periodista cultural independiente. Ha trabajado en diferentes revistas y periódicos como editora y reportera. Desde 2013 escribe para Conciencia, que antecede a Tangible, como la apuesta por la ciencia de El Universal.