Todo lo que sabemos de los restos de mamuts en Tultepec

En el área del nuevo aeropuerto, el INAH halló vestigios que datan de la Era del Hielo, ¿pueden convivir restos históricos y aeronaves? Estás leyendo: Aviones vs mamuts: los fósiles frenan Santa Lucía

Foto: CONABIO

Calcular la edad

Para saber la antigüedad de los huesos de mamut se utilizó el método de Carbono 14, el cual es un isótopo del carbono. "Este elemento no ingresa directamente en el cuerpo de los animales, las plantas, a través de la fotosíntesis, son las que lo adquieren; los animales cuando las comen van adquiriendo el Carbono 14" explica el Mtro. Luis Espinosa. Cuando mueren sus cuerpos dejan de recibir el Carbono, éste va desapareciendo conforme pasa el tiempo.

Mientras más tiempo pasa, se detecta menos Carbono 14 en los fósiles, hasta que llega un punto en que no se puede calcular la edad a partir de este método. Su rango de efectividad es para edades menores de 50 mil años.

"El Carbono 14 es el único isótopo que puede usarse directamente sobre materia orgánica", menciona Luis Espinosa. El carbono puede datar con mucha exactitud edades de 10 mil, 15 mil años, pero para edades de 50 mil ya no es tan preciso, es mejor usar otros métodos en esos casos o para calcular una  antigüedad mayor, cómo las pruebas en la ceniza volcánica.

"La caza es una actividad humana, eso indicaría que ya había humanos en la Cuenca de México antes de lo que piensa actualmente, ya que los registros de su existencia son de aproximadamente 13 mil años. Ésto podría reformular el momento en que llegaron a México los grupos humanos, e incluso cuando incursionaron en Alaska" .

Extinción y reconstrucción

El Jefe del Museo de Geología menciona que las causas de extinción del mamut, y de los grandes mamíferos de la Megafauna, es una relación multifactorial: la presencia de los grupos humanos, enfermedades que pudieron afectarlos, fenómenos climáticos, entre otras; los modelos pueden dar pie a distintas especulaciones.

Además se extinguieron otras especies en el continente americano: bisontes, oso de hocico corto, peresozo de tierra, camellos, lobos, entre otras.

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Fotos del hallazgo | Foto: INAH / Melitón Tapia

Hallar esqueletos completos es muy complicado, por lo que se tiene que hacer recontrucción a partir de lo que se encuentra. Esto se logra mediante las leyes de la correlación, la cual dice que una parte específica del animal ayuda a calcular las proporciones de éste, e incluso sus hábitos alimenticios, "por ejemplo los carnívoros poseen estructuras dentales para desgarrar y tragar, los herbívoros para poder masticar la materia vegetal", comenta el experto.

Agrega que su similitud con los elefantes es de gran ayuda para su recontrucción.

El descubrimiento de los fósiles se da de dos maneras: por la erosión natural de los suelos que los "descubren", o por la excavación para la creación de diversas estructuras. 

¿Un cambio en la Historia?

El descubrimiento de las trampas demuestra que los humanos que habitaban esa región tenían ideas más avanzadas de caza de las que se pensaban. Luis Espinosa menciona que de ser cierta la edad que calculó el equipo que desenterró los huesos de mamut cambiaría más allá la percepción de cómo obtenían sus alimentos.

"La caza es una actividad humana, eso indicaría que ya había humanos en la Cuenca de México antes de lo que piensa actualmente, ya que los registros de su existencia son de aproximadamente 13 mil años. Ésto podría reformular el momento en que llegaron a México los grupos humanos, e incluso cuando incursionaron en Alaska" concluye.

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