¿Un agujero negro que devora a una estrella de neutrones?

Los eventos que los detectores de ondas gravitacionales habían reportado hasta ahora son casi todos del tipo en que un agujero negro se fusiona con otro para formar uno mayor, mientras emite energía en la forma de oscilaciones del espacio y del tiempo.

Solo se había visto la unión de dos estrellas de neutrones y eso generó esperanzas de poder contar con más eventos que, al ser vistos con más aparatos, permitan medir la constante de Hubble. ¿Por qué esta medición es importante?

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En la imagen representación de ondas gravitacionales | Ilustración: R. Hurt / Caltech-JPL

Una tercera opinión

La constante de Hubble nos da la tasa de expansión del Universo. Nos dice que tan rápido se alejan las galaxias de nosotros. Tenemos varias mediciones del valor de esta constante, pero a medida que se ha venido ganando en precisión se ha empezado a notar que los valores no convergen.

De entre las muchas mediciones ahora surge no uno sino dos valores de la constante Hubble y, poco a poco, la ambigüedad se va convirtiendo en lo que podría llegar a ser una crisis.

La constante de Hubble se estima de muchas maneras, pero aquellas en la que se ocupa la distancia a los objetos, para luego ver que tan rápido se alejan de nosotros, dan un valor de 74 kilómetros por segundo para objetos que están a 3.2 millones de años luz de nuestro planeta.

Sin embargo, cuando se usan modelos cosmológicos para describir la radiación cósmica de fondo, entonces el valor de la constante de Hubble es de 67 kilómetros por segundo para objetos a la misma distancia.
 

La constante de Hubble nos da la tasa de expansión del Universo, esta nos dice que tan rápido se alejan las galaxias de nosotros. La constante se estima de muchas maneras

Ilustración: Especial

Los dos valores son incompatibles y la diferencia empieza a causar estragos, inquietud y sospechas de que algo esta mal. En estas circunstancias, la observación de ondas gravitacionales en eventos que pueden ser visibles con otras técnicas es de gran interés. Ofrece una manera distinta de medir la constante.

Tener una tercera opinión ayudará a entender lo que está pasando. El entusiasmo de los físicos por el avistamiento de un evento en el que agujero negro engulle a una estrella de neutrones reside en eso, en la importante, sutil y profunda alternativa de esta nueva manera de ver al universo.

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